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Les probiotiques, utiles contre l’anxiété et la dépression ?

Ces dernières années, de nombreuses études ont postulé l’influence du microbiote intestinal sur la santé humaine. Certaines affections, comme la fibromyalgie, le syndrome de fatigue chronique, la dermatite atopique, le syndrome du côlon irritable et même les coliques du nourrisson, sont traitées par des probiotiques.

Mais qu’est-ce que les probiotiques ? Comment agissent-ils dans notre organisme ? Quelle influence le microbiote intestinal peut-il avoir sur des processus tels que la dépression ou l’anxiété ? Regardons de plus près.

Que sont les probiotiques ?

Pour comprendre ce que sont les probiotiques, il faut, d’abord, connaître le terme de microbiote intestinal. Le microbiote intestinal est l’ensemble des bactéries qui vivent dans notre système digestif de manière symbiotique, c’est-à-dire avec des effets bénéfiques tant pour les bactéries que pour nous et notre organisme.

Le microbiote est essentiel pour la nutrition, mais aussi pour la croissance de l’organisme, pour le développement du système immunitaire et pour les processus inflammatoires, entre autres. En effet, certaines altérations de celui-ci sont capables d’expliquer, en partie, des maladies telles que l’obésité ou l’asthme.

Parmi les nombreuses fonctions du microbiote intestinal figure, également, selon plusieurs études, la capacité de ces bactéries à influencer notre humeur et à modifier notre comportement. C’est là qu’interviennent des pathologies telles que la dépression ou l’anxiété, que nous verrons plus loin.

Le microbiote intestinal est influencé par de nombreux facteurs, dès la conception de l’être humain. De la manière dont s’est déroulé l’accouchement – accouchement par voie vaginale ou césarienne – aux conditions d’hygiène, à l’exercice physique, aux maladies et traitements ou au régime alimentaire, entre autres.

Les probiotiques sont des micro-organismes vivants qui ont un effet bénéfique sur la santé lorsqu’ils sont administrés en quantités adéquates. Ils ont la capacité de s’ajouter au microbiote intestinal et de le modifier. Ils peuvent être administrés sous forme de compléments ou avec la nourriture. Par exemple, le yaourt est un aliment probiotique.

Comment peuvent-ils fonctionner dans le traitement de la dépression et de l’anxiété ?

Le microbiote intestinal et le système nerveux central sont liés dans ce qu’on appelle l’axe intestin-cerveau. Il s’agit d’une communication neurohumorale entre ces systèmes qui relie la fonction intestinale aux centres cognitifs et émotionnels de notre cerveau.

Cette connexion se fait, principalement, par le biais du nerf vague, qui transmet des informations sur les nutriments qui atteignent le tube digestif et régule le comportement alimentaire. En effet, certaines bactéries du microbiote intestinal sont capables de métaboliser certains nutriments pour produire des neurotransmetteurs.

Le microbiote intestinal est donc capable d’interagir avec le système nerveux central, en produisant et en dégradant des neurotransmetteurs, tels que la sérotonine, la dopamine, la noradrénadine, le GABA, etc. Il peut, également, produire d’autres métabolites et protéger la barrière intestinale. Le cerveau, quant à lui, peut, également, modifier le microbiote et ses fonctions.

Plusieurs études ont montré que l’inflammation et l’activation du système immunitaire provoquées par le microbiote intestinal sont, parfois, à l’origine de certains troubles psychiatriques tels que la dépression ou l’anxiété. A cela s’ajoute la modification des niveaux de neurotransmetteurs que nous avons évoquée précédemment.

En agissant sur le microbiote intestinal, les probiotiques peuvent favoriser des modifications qui aident à prévenir ou à traiter ces troubles. Par exemple, ils sont capables de réduire les marqueurs inflammatoires, d’inhiber l’activation vagale, de réguler les mécanismes de stress, de favoriser la synthèse des acides gras à chaîne courte et d’augmenter la disponibilité de la sérotonine.

Les espèces probiotiques les plus courantes ayant le plus d’effet sur l’anxiété sont les genres Lactobacillus et Bifidobacterium, ainsi que certaines espèces de Clostridium. Cependant, d’autres espèces telles que Escherichia coli sont à éviter car elles ont des effets plus négatifs.

Les probiotiques sont, particulièrement, utiles en complément du traitement pharmacologique de certaines pathologies, comme l’anxiété ou la dépression. Par exemple, ils sont, souvent, utilisés dans le processus de sevrage progressif des médicaments anxiolytiques ou antidépresseurs.

Les probiotiques, en tant que modulateurs du microbiote intestinal, peuvent agir contre les troubles neurologiques tels que l’anxiété ou la dépression. Cela est possible grâce à la connexion entre le système gastro-intestinal et le système nerveux central qui a lieu dans notre corps à travers l’axe intestin-cerveau.

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