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Que dit l’indice de masse corporelle sur la santé ?

L’indice de masse corporelle (IMC) est utilisé pour estimer le pourcentage de graisse corporelle d’une personne. L’IMC est calculé à partir de la taille par rapport au poids du corps.

En fonction de l’IMC, on peut catégoriser le poids et dire  si cette personne présente un IMC convenant à la norme, trop maigre ou trop obèse.

L’IMC une norme insuffisante

Le lien entre l’IMC et la santé est influencé par de nombreux autres facteurs. Un IMC de 25 à 30 est médicalement défini comme un surpoids. Cependant, des études montrent qu’un IMC de cette ampleur n’a pas d’influence majeure sur l’espérance de vie et sur diverses maladies. L’obésité est particulièrement importante pour la santé si d’autres maladies telles que le diabète sont présentes en même temps.

Il est incontestable que l’obésité (IMC supérieur à 30) peut avoir un impact négatif sur la santé et l’espérance de vie. Plus l’adiposité est prononcée, plus le risque de maladies secondaires est élevé. Ici aussi, la situation générale dépend de chaque cas. Il y a certainement des personnes obèses qui sont en forme et qui ont un système cardiovasculaire sain. Pour eux, le poids n’est pas nécessairement un problème de santé. Mais de nombreuses personnes obèses améliorent leur santé si elles parviennent à perdre un peu de poids.

Outre le poids corporel, le risque de maladie cardiovasculaire dépend notamment de nombreux facteurs différents. Il s’agit avant tout de l’âge, du sexe, de la pression artérielle, du taux de cholestérol, des prédispositions familiales, du diabète et du tabagisme. Il est donc utile de considérer l’importance de l’obésité pour la santé en conjonction avec d’autres facteurs de risque.

Quel rôle joue la répartition de la graisse corporelle ?

Des études ont montré que la graisse déposée dans l’abdomen est plus problématique pour la santé que la graisse dans d’autres parties du corps car elle a un effet plus important sur le métabolisme. Il peut donc être utile de déterminer la circonférence abdominale en plus de l’IMC. Une circonférence abdominale de plus de 102 centimètres pour les hommes et 88 centimètres pour les femmes est considérée comme un risque pour la santé. Toutefois, ces mesures ne tiennent pas compte du physique individuel d’une personne.

Pour mesurer la circonférence de l’abdomen, tenez un mètre ruban au milieu entre la crête iliaque et la cage thoracique et placez-le une fois à l’horizontale autour de la taille. Il est préférable de mesurer le matin avant le petit-déjeuner et après avoir légèrement expiré, sans rentrer l’estomac.

Mesure de la circonférence abdominale

Parfois, d’autres mesures telles que le rapport taille/hanche sont également utilisées. Cependant, ils sont moins fréquents. Le rapport taille/hanche est déterminé en divisant le rapport taille/hanche en centimètres. Une valeur supérieure à 1 pour les hommes ou une valeur supérieure à 0,85 pour les femmes est considérée comme défavorable.

Comment déterminer le pourcentage de graisse corporelle ?

Pour les hommes, un pourcentage de graisse corporelle de 8% à 25% est considéré comme normal, chez les femmes de 20% à 35%. Afin de la déterminer le plus précisément possible, des méthodes complexes sont utilisées dans la recherche. En pratique, une analyse dite d’impédance bioélectrique (AIB) peut aider à estimer le pourcentage de graisse corporelle. Les appareils BIA mesurent la résistance dans le corps et estiment ainsi la teneur en eau du corps. Cela permet d’estimer grossièrement la teneur en matière grasse. Cependant, pour la plupart des gens, il n’est pas nécessaire de déterminer le pourcentage exact de graisse corporelle. Il existe également des balances disponibles dans le commerce qui permettent d’estimer la teneur en graisse corporelle à l’aide de la BIA.

Lors de l’interprétation de l’IMC, il convient de noter qu’il ne tient pas compte de la masse musculaire d’une personne. Chez les personnes très musclées (par exemple les sportifs de force), l’IMC surestime la proportion de graisse dans le poids corporel. Chez les personnes âgées, elle a tendance à la sous-estimer, car la masse musculaire diminue avec l’âge.

En outre, les catégories d’IMC utilisées dans les pays occidentaux sont moins adaptées aux personnes d’autres origines car elles ont une stature différente. Chez les personnes originaires d’Asie du Sud-Est, ils sous-estiment le pourcentage de graisse corporelle, chez les personnes ayant la peau noire, ils le surestiment.

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