Reconnaître un enfant surdoué : ces signes à prendre en considération

De nombreux parents sont surpris lorsqu’ils voient leur enfant ramper dès les premiers mois de sa vie, lorsqu’il commence à parler très tôt et à utiliser un vocabulaire riche, ou lorsqu’il est agité et très énergique. C’est alors que certains doutes surgissent : mon enfant est-il un enfant à hautes capacités intellectuelles ? Il est important de reconnaître les indices afin que les parents et les éducateurs puissent stimuler correctement le développement de l’enfant.

L’une des premières questions que se posent les parents lorsqu’ils constatent que leur enfant est plus développé que la plupart des autres enfants ou qu’il acquiert des connaissances de manière prématurée est la suivante : “A-t-il des capacités spéciales ? Mais qu’est-ce que cela signifie d’avoir des capacités intellectuelles élevées ?”

Enfant surdoué : un concept relatif et imprécis

Selon Silvia Calvente et María del Pilar Jiménez, présidente et vice-présidente de l’association ATENEA, il n’existe pas de réponses uniques à cette question. Légalement, dans le plan d’éducation, nous trouvons différentes définitions. Dans certains cas, on évalue le concept de QI, en définissant une personne aux capacités intellectuelles élevées comme étant celle dont le QI est supérieur à 130. “Cette définition est obsolète, car le QI n’est rien d’autre qu’un nombre qui dépend de facteurs externes et ne définit pas la capacité intellectuelle d’une personne. De plus, 130 est une valeur totalement arbitraire.”

Au niveau scientifique, on n’est pas encore parvenu à une définition concrète, ce que des associations comme ATENEA tentent de faire. “Une définition valide et sans ambiguïté qui nous permet de savoir de quoi nous parlons lorsque nous évoquons les hautes capacités intellectuelles. Ce qui est clair en général, c’est qu’elle consiste à avoir une capacité exceptionnelle à penser et à apprendre. Ce dernier facteur est le plus important à prendre en considération”, ont déclaré les experts.

La détection de ces capacités, qui peuvent survenir à tout moment, dépendra du développement de l’enfant et de l’observation de son entourage. “Certaines personnes ne se rendent compte qu’elles avaient elles aussi ces capacités exceptionnelles que lorsqu’elles les reconnaissent chez leurs propres enfants à l’entrée à l’école. Tant que l’enfant est à la maison, et surtout si les parents n’ont aucun point de comparaison, ils peuvent considérer comme normal qu’il apprenne à lire et à écrire de manière autonome à l’âge de 3 ans, car la même chose leur est probablement arrivée”, ont encore précisé les experts.

Les signes les plus courants d’un enfant surdoué

Mais vient ensuite le moment où l’enfant va à l’école et c’est “alors que quelqu’un commente que l’enfant a été stimulé tôt. Seulement, la vérité est que peu importe combien vous voulez apprendre à lire à un enfant, si son cerveau n’est pas préparé pour cela, il n’apprendra pas. La stimulation est là et elle est bonne, la stimulation précoce est une invention pour que les parents se sentent coupables et arrêtent d’enseigner à leurs enfants, parce qu’ils disent qu’ils doivent suivre les enfants de leur âge.

La détection précoce est essentielle et donc très importante pour la formation des enseignants, des éducateurs et du personnel des écoles maternelles. Il n’y a pas de bonnes pratiques définies à cet égard, il n’y a pas de profil spécifique. “Ce qui est vrai, c’est qu’il y a des comportements qui se produisent généralement et des traits qui sont communs. Dans la première phase, il est habituel que les enfants commencent à développer le langage tôt, ils utilisent un vocabulaire riche, apprennent de façon autonome, ont une bonne mémoire, font preuve de créativité et d’originalité, composent et adaptent des jeux, des chansons ou des mots et sont très curieux du monde qui les entoure et de la façon dont tout fonctionne”, précisent les experts.

Le rôle primordial des parents

Les bébés sont très agités, énergiques et très développés en termes de vitesse psychomotrice. Ils commencent à ramper à quelques mois et à marcher à 9 ou 10 mois. Cependant, il n’y a pas deux enfants semblables : il y a des enfants qui ont des capacités intellectuelles élevées et des retards d’apprentissage, qui sont dyslexiques et ont des difficultés motrices. Ce ne sont pas des enfants parfaits, comme on le croit généralement.

Ils sont même assez complexes. Les familles et les enseignants doivent être informés et formés pour comprendre ces enfants. Avec eux, vous devrez être très souple mais cohérent. “Ils n’acceptent l’autorité de personne et doivent avoir raison pour tout, car si vous ne leur expliquez pas pourquoi ils doivent faire quelque chose, ils ne le feront pas. Nous devons également être prêts à relever les défis qui nous sont constamment présentés, nous devons les accepter, et aussi reconnaître nos propres limites lorsque nous sommes ceux qui maîtrisent un certain sujet. Ce n’est que de cette manière que nous obtiendrons le respect de ces enfants.

La motivation et le dynamisme sont essentiels

En ce qui concerne la partie scolaire, il n’est pas nécessaire de toujours dire qu’ils apprennent vite, ces enfants n’ont pas besoin qu’on leur répète les choses. En fait, ils détestent la répétition et la routine. Ils ont besoin de rythmes dynamiques, de motivation et qu’on les laisse investiguer au lieu de leur donner tout ce qui est déjà fait, il faut stimuler leur esprit pour développer tout leur potentiel.

Ils sont capables d’associer des concepts que leurs pairs n’imagineraient pas, ils sont déductifs et inductifs, ils savent abstraire ou globaliser, ils sont capables d’être conscients de plusieurs choses simultanément, ils arrivent même souvent à des conclusions correctes sans réaliser comment ils y sont arrivés. Ils arrivent juste là et c’est bon.

Le rôle des éducateurs

Le rôle de toutes les personnes impliquées, d’une manière ou d’une autre, dans l’éducation de ces enfants n’est pas seulement très complexe, c’est même un défi : “Tout d’abord, nous devons avoir les yeux grands ouverts pour détecter leurs hautes capacités intellectuelles. Certains remettent en question l’intervention auprès des très jeunes enfants, mais le constat est simple : nous devons répondre à leurs besoins de connaissances, car cela ne leur fera jamais de mal. Mais si nous ne leur donnons pas ce dont ils ont besoin, nous risquons que lorsque nous voudrons le leur donner, ils ne l’accepteront pas.

Deuxièmement, il est essentiel d’essayer de bien connaître l’enfant en tant que personne : ce sont des enfants qui ont une manière très intense de ressentir, tant positivement que négativement, mais c’est leur manière de ressentir, ils souffrent ou sont heureux de manière très intense. Les parents et les éducateurs doivent très bien le reconnaître, y compris parce que l’enfant en vient à avoir une sensibilité sensorielle : il ne supporte pas les bruits, les odeurs, les lumières très fortes, les textures des vêtements ou des aliments ; quelque chose qui peut sembler être une manie pour le reste des gens, mais qui est quelque chose de très réel pour ces enfants”.